Maridaki

Maridaki staat in de top van mijn lijstje favoriete stranden. Een afgelegen, en daardoor rustig, heerlijk strand en dorpje met hoge rotsen en kristalhelder water. Maridaki ligt in de regio Heraklion aan de Zuid-kust. Het water is koel omdat er een klein riviertje door het dorpje het strand op en de zee in stroomt.

Door de hoge rotsen achter het strand heb je altijd schaduwplekjes om even af te koelen of een dutje te doen, en als je naar het einde van het strand loopt heb je, zoals wij die dag hadden, een privéstrand.

Maridaki ligt zo’n 3 km van Tsoutsouras, maar er loopt geen weg tussen beide dorpen. Je kan wel wandelen vanaf Tsoutsouras naar Maridaki, over een mooi pad dat door een prachtig landschap gaat met uitzichten op zee, grotten, carobe-bomen en halverwege de mysterieuze Draken-grot. Het duurt zo’n 20 à 30 minuten om in Maridaki te komen. Een andere mogelijkheid is dat stukje per boot te doen, zoals veel mensen doen, en maar 5 minuutjes duurt. Gewoon even rondvragen in Tsoutsouras, of, als je net als ik het geluk hebt iemand te kennen met een boot die al daar is, je even laten ophalen.

Er loopt wel een weg helemaal naar Maridaki, maar dat is een hele lange, lastige, onverharde weg, die 15 km voor Maridaki begint bij Ahedrias. Parkeer in Maridaki niet onder een boom, omdat de geiten er op springen om bij de bladeren te kunnen komen. De meeste auto’s in het dorpje staan dan ook achter een hek ter bescherming.

De beste manier om er te komen is met de boot (bijvoorbeeld vanaf Myrtos), zoals mijn vrienden die dag deden. Duurt niet zo lang en je hebt de hele tocht prachtige uitzichten op de kustlijn van Zuid-Kreta. Het enige probleem is dat dit gebied bekend staat om de harde wind, en daardoor soms hoge golven, waardoor het niet altijd mogelijk is om in Maridaki te komen. Ik heb het twee keer geprobeerd, maar we konden er toen niet komen. Niet dat dat erg was, er zijn genoeg leuke stranden onderweg. Maar als de wind goed is, zoals op deze dag, is het makkelijk te doen, en een supermooie tocht.

Maridaki heeft drie tavernes, twee aan het strand, en één achter in het dorpje, onder 200 jaar oude plataanbomen, met heerlijk eten. Dwars door het dorpje loopt een riviertje, met in het midden een bruggetje naar het kerkje van Sint Panteleimo. Het is er nooit druk en er komen voornamelijk lokale mensen en Griekse toeristen. Een geweldige plek voor een relaxte stranddag met vrienden. De foto’s zeggen genoeg denk ik…Zowel per boot als met de auto is een dagje Maridaki (of twee, je kan altijd op het strandje blijven slapen) een dikke aanrader!

Met de auto naar Tsoutsouras duurt overigens een (ruim) uurtje, maar is een prachtige weg om te rijden. Het laatste deel gaat steil omhoog en net zo steil weer naar beneden, en geeft geweldige uitzichten, zowel het binnenland in, als naar zee.

Tsoutsouros

Tsoutsouros is een klein dorp gebouwd naast de ruïnes van de oude stad Inatos. Nooit erg druk, niet toeristisch en een bezoek zeker waard. Het dorp heeft een lang strand, taverna’s en café’s en een aantal kamers/appartementen. Wil je eens echt goed eten, ga dan naar Zorbas aan de oostkant van het dorp. Heel fijn terras in de schaduw aan het strand met écht Kretens eten, vriendelijke mensen en hele goede lokale wijn en feta. Aanrader!